Tag 5

21. August 2011

Belize Fauna

Ein Besuch im Zoo von Belize und in der Green Hill Butterfly Ranch

Im Zoo von Belize stellen sich die Tiere gleich selber vor - auf handgemalten Tafeln. Hier trifft man alles, was in der Fauna des Landes Rang und Namen hat: vom Jaguar über den Tapir bis zu stattlichen Adlern. Eher per Zufall landen wir später noch in der Green Hills Butterfly Ranch - ca. 12 Arten einheimischer Schmetterlinge flattern hier durch eine Art Gewächshaus. Man kann sie bei der Eiablage beobachten - und beim Sex.
Der heutige Tag stand ganz im Zeichen der Tiere. Das war zwar so nicht geplant, war aber schliesslich auch mehr als in Ordnung. Eher spät, etwa um 9 Uhr, fahren wir von San Ignacio ab. Ziel: der Belize Zoo zwischen Belmopan und Belize City. Das sind etwa 60 Kilometer auf dem Western Highway. Der Belize Zoo präsentiert ausschliesslich einheimische Tiere. Darunter sind: Tukane, , Tapire (lokal auch unter dem Namen „Mountain Cow“ bekannt), Harpies (= Harpy Eagle – stattliche Adler), Brüllaffen, Krokodile, Schildkröten, Papageien jeder Grösse und Farbe sowie Ozelot, Puma und Jaguar. Auf humorvolle Art stellen sich die Tiere auf handgeschriebenen Schildern vor den Gehegen gleich selber vor. Die Anlage ist ein dichter Dschungel-Garten. Zwischen den Gehegen laufen Agoutis, fliegen Kolibirs und sonnen sich Echsen – eine Art davon ist von Kopf bis Schwanzspitze sicher 2,5 Meter lang. Beeindrucken, wenn man unvermittelt vor so einem steht.
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Belize Zoo: Tukan, Harpie Eagle, Puma (v.l.) (Alle Fotos)

Es ist feucht-warm. Nach zwei Stunden sind wir komplett durchnässt. Ein Bad im Big Blue Hole (einer Cenote – nicht zu verwechseln mit dem Blue Hole im Riff draussen) wäre sehr willkommen. Wir fahren den Hummingbird Highway entlang Richtung Süden – nur um festzustellen, dass der Blue Hole National Park geschlossen ist. Hat vielleicht gestern zu viel Wasser abgekriegt. Wir fahren unverrichteter Dinge zurück. Wenigstens ist der Highway hier speziell schön: Links und rechts der Strasse Urwald, im Hintergrund tauchen manchmal die Berge der Mountain Pine Ridge auf. Wir beschliessen, Richtung Berge zu fahren – wir wollen uns einen Wasserfall ansehen. Die Strasse in die Berge ist aber katastrophal schlecht. Es rumpelt und schüttelt. Mit mehr als 20 km/h kommen wir nicht voran. So schaffen wir es kaum zum Wasserfall. Deshalb: Planänderung. Auf halbem Weg befindet sich die Green Hill Butterfly Ranch. Die wollen wir besuchen. Auf dem Gelände ist erst kein Mensch zu sehen – dann ruft uns eine Frau zu, sie sei gleich bei uns. Es ist die Leiterin der Ranch. Sie gibt uns eine sehr informative, interessante Führung durch das Schmetterlingshaus. Ca. 12 Arten von Schmetterlingen flattern hier. Wir können die Tiere bei der Paarung und bei der Eiablage beobachten. Die Eier werden dann vom Butterfly-Ranch-Team eingesammelt und in in separaten Boxen aufgezogen, bis sie sich verpuppen. Erst als Puppen kommen sie wieder ins Schmetterlingshaus, wo sie schliesslich schlüpfen und der Kreislauf von vorne beginnt.
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Butterfly Ranch (Alle Fotos)

Vor dem Schmetterlingshaus können wir noch andere zauberhafte Wesen beobachten: Kolibris! Die winzigen Vögelchen sausen uns um die Köpfe, wenn sie die Fütterungsstationen anfliegen. Sie machen ein eigenartiges Geräusch beim Fliegen, und wenn sie an einem vorbei sausen, spürt man einen kleinen Windzug. Wir beobachten die Kolibris eine Weile, die Wissenschaftlerin, welche uns durch das Schmetterlingshaus geführt hat, widmet sich wieder ihrer Arbeit. Dann ein neues Geräusch aus den Bäumen neben dem Garten – und sie ruft uns zu: „Das ist ein Tukan“. Tatsächlich, oben im Baum sitzt er, schwarz mit gelbem Fleck auf der Brust und unverkennbarem gebogenem Schnabel.
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Butterfly Ranch (Alle Fotos)